Les héros

Les « Monuments Men » furent un groupe d’hommes et de femmes, provenant de treize pays différents qui, durant la seconde guerre mondiale, furent tous membres volontaires de la toute nouvelle section MFAA. La plupart d’entre eux étaient directeurs et conservateurs de musée, historiens d’art, artistes, architectes et enseignants. Leur mission était simple : protéger le patrimoine culturel en temps de guerre quand cela était possible.

Le 23 juin1943, le Président Roosevelt approuva la constitution de l’American Commission for the Protection and Salvage of Artistic and Historic Monuments in War Areas (Commission américaine pour la protection et le sauvetage des monuments artistiques et historiques en zone de guerre), généralement connue sous le nom de « The Roberts Commission », du nom e son président, le juge de la Cour Suprême Owen J. Roberts. Le « Harvard Group » et le « American Council of Learned Societies » contribuèrent à la création de cette commission.

Ainsi est née la section Monuments, Fine Arts, and Archives (MFAA, Monuments, Beaux-Arts et Archives) sous les auspices des sections des affaires civiles et des gouvernements militaire des armées alliées. Les Monuments Men ont œuvré ensemble pour empêcher la destruction des monuments et d’autres biens culturels durant la seconde guerre mondiale. Au cours de la dernière année du conflit, les Monuments Men retrouvèrent et rendirent à leurs légitimes propriétaires près de cinq millions d’objets artistiques et culturels volés par Hitler et les troupes nazies. Leur action dans le domaine de la protection du patrimoine culturel était sans précédent dans l’histoire.

Les Monuments Men restèrent en Europe six ans après la fin de la guerre pour gérer la délicate question de la restitution des œuvres d’art volées. Au cours de cette période, ils jouèrent un rôle fondamental dans la reconstruction du panorama culturel des nations européennes dévastées par la guerre en organisant des expositions temporaires et des concerts.

A leur retour aux Etats-Unis, beaucoup d’entre eux jouèrent un rôle de premier plan lors de la constitution de nombre des plus importantes institutions culturelles américaines. Ils devinrent directeurs et conservateurs de musée d’importance mondiale, comme le Metropolitan Museum et le Museum of Modern Art de New York, la National Gallery of Art de Washington D.C., le Cleveland Museum of Art, le Museum of Art de Toledo, le Nelson-Atkins Museum of Art de Kansas City et beaucoup d’autres encore. D’autres prestigieuses institutions, comme le New York City Ballet, le National Endowment for the Humanities et le National Endowment for the Arts furent créés grâce aux idées des Monuments Men.


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Cela fait maintenant huit ans que nous avons entamé notre travail de recherche sur les membres de la MFAA. Dans les listes ci-dessous, les noms soulignés sont ceux pour lesquels il a été possible de compléter la biographie et, dans la plupart de cas, d’y associer une photographie. Pour les autres, en revanche, notre travail de recherche continue et nous avons besoin de votre aide afin d’obtenir de nouvelles informations. Si vous possédez des informations ou des photographies, ou si vous pensez qu’une personne doive être ajoutée à la liste, veuillez contacter la Fondation.

Les Monuments Men
La Commission Roberts
L’American Council of Learned Societies
Le Harvard Group